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  1. [미소를전하는사람vol.53] “닭이 행복하면 우리도 행복할 수 있을 거예요”
  2. [미소를전하는사람 vol.52]“조금 느려도 자연의 속도로 길러요” - 공주알밤농장 대표 이승환농부
  3. [미소를전하는사람 vol.50]내가 만드는 장학금, 나눔의 맥을 이어가는 장학금을 만들고 싶어요.


 

닭이 행복하면 우리도 행복할 수 있을 거예요” - ()알푸드 공동대표 김주영, 유현서, 원준상

 

닭이 본성에 맞게 살아갈 수 있기를 바라요. 마당에서 풀 뜯고 흙목욕도 하고 자기들끼리 뛰어도 다니기도 하면서요. 그렇게 자연의 순리대로 살다보면 건강한 알을 낳는 건 당연한 일이겠죠.”

 

닭들이 행복하려면 어떻게 해야 할까? 주식회사 알푸드에서 내린 결정은 닭의 습성을 잃지 않고 살게 하는 것이었다. 너른 마당에서 풀을 뜯고 지렁이를 잡아먹으며 뛰어다니는 동화책속 닭의 모습을 재현하고자 마음먹었다.

 

요즘은 많은 분들이 아시잖아요. 우리가 매일 접하는 닭고기나 계란 등이 어떻게 생산되는지. 좁은 닭장 속에 옴짝 달싹 못하게 크다가 평생 알만 낳다 죽는 경우가 많죠.”

 




그렇다. 이미 미디어를 통해 수차례 보도되었다. 사람과 어울려 사는 가축이었던 닭은 어느새 알 낳는 기계로 전락해 버렸다. 좁은 공간에 움직이지도 못하다 보니 면역력이 약해지는 것은 당연지사다. 그런 닭을 질병에 걸리지 않게 하려고 항생제를 먹여 소독을 하는 것이다. 닭이알을 만드는 시간은 24시간밖에 되지 않기 때문에 항생제를 먹은 닭은 달걀에서도 항생제가 검출된다고 한다.

 

저희 닭들을 평생 항생제는 안 먹여요. 사람도 어렸을 때 흙 퍼먹고 자라면 건강하다고 하잖아요. 방목장에서 풀도 뜯고 흙 속에 지렁이도 잡아먹고 자유롭게 운동도하다 보니 자연스레 면역력이 높아져요. 영양가 있는 사료만 잘 먹이면 건강한 알을 낳을 수 있지요. 그래서 저희 계란은 맛이 달라요.”

 


 

계란 맛이 다르다

 

계란의 맛의 차이를 정말 느낄 수 있을까. ()알푸드 대표 세 명은 당연하다며 고개를 끄덕였다. 어렸을 때부터 자연방목으로 기른 무항상제 유정란을 먹으며 커왔기에 분명히 구별할 수 있단다.

 

사실 저희는 북한에서 태어났어요. 성장과정에서 남한으로 넘어오게 되었고 지금은 남한에서 정착해서 살고 있죠. 저희가 어렸을 때만해도 닭은 집에서 키우는 보편적인 가축이었어요. 그때 먹었던 계란의 맛을 잊지 않았어요. 남한에 와서 사먹은 계란과는 확연히 달랐죠.”

 

그래서일까. ()알푸드 세명의 공동대표는 모두 자연방목형으로 양계장을 운영하자는데 이의가 없었다. 방목을 위한 넓은 땅을 얻기 위해 당시 살던 서울과는 한참 떨어진 충청도까지 오긴했지만 그럼에도 후회는 없다.

 

재미있어요. 아무래도 저희는 시골 체질인가봐요. 친구들은 많이 말렸죠. 대기업에 취업하는 것이 많은 친구들의 목표였고 서울에서 하는 깔끔한 프렌차이즈 창업도 아니고 양계장을 하겠다고 하니까 말이에요. 그래도 저희 마음은 확고했어요.”

 



초기 자본금은 턱없이 모자랐고 정보도 부족했다. 몇 달 동안 양계장 부지를 보러 다니고 아침부터 밤까지 직접 양계장을 보수 했다. 잘 운영되고 있는 양계장들을 찾아다니며 노하우를 배웠다. 컨설팅 업체에 의뢰해 필요한 부분을 객관적으로 알아보려고 노력했다. 그렇게 2년간의 준비기간을 거쳐 20166월에 정식으로 회사를 시작했다.

 

처음에는 무턱대고 주변의 농가들을 찾아 다녔어요. 어떻게 사육하는지, 어떤 사료를 쓰는지 여쭤보고 확인하고 했어요. 감사하게도 잘 알려주신 분들도 있고 근처에도 못 오게 하는 분들도 있었어요. 그래도 그때 참 많이 배웠죠. 책이나 자료를 통해 공부하는 건 분명 한계가 있으니까요.”



 

작지만 건강한 먹거리를 키우는 농가들과 함께 하고 싶어요

 

여전히 공부는 계속하고 있다. 올해부터는 단양지역의 양계장 운영자들의 모임에 참석한다. 서로 정보도 교환하고 고민을 털어 놓으면 함께 방법을 찾기도 한다. 참석자 중엔 가장 막내지만 마음만은 누구보다 진지하다. 무엇보다 같은 일을 하는 이들을 만나니 신이 난다.

 

시골에 있다 보니까 축산일을 하시는 분들을 쉽게 만날 수 있어요. 돼지도 소도 오리도 규모는 작지만 깨끗하고 건강하게 일을 하시는 분들이 참 많아요. 이분들은 주로 소량 생산하기 때문에 큰 유통회사에는 물량을 댈 수가 없어요. 질 좋은 생산물인데 그저 동네에서만 소비되는 것이 아쉽다는 생각이 들더라고요. 아직은 저희 양계장에 힘쓰는 것이 첫 번째지만 시간이 좀 더 지난 후에는 지역의 질 좋은 다른 축산물들과 저희 계란을 패키지로 꾸려서 판매하고 싶은 마음이 있어요.”



 

좋은 먹거리를 나누는 일에 대한 열정이 소망이 그리고 흥이 푸드스마일즈 우양과 닮아있다.

 

지금은 지금 할 수 있을 일에 최선을 하다고 있어요. 조금 더 고되고 손이 많이 가도 닭들이 행복하게 살 수 있는 환경을 만들어주고 영양가있는 사료로 잘 키워내면 그 아이들이 낳은 계란을 먹은 사람들도 건강하고 행복할 수 있을 거예요. 푸드스마일즈 우양을 통해서 저희 알푸드 계란을 만나시는 모든 분들이 꼭 그러셨으면 좋겠습니다.”




조금 느려도 자연의 속도로 길러요” - 공주알밤농장 대표 이승환농부

 

막걸리가 나무에 좋다고 해서 1200여 박스나 되는 막걸리를 나무에 뿌려줬던 적이 있어요. 어떻게 되었냐고요? 나무에 온통 진딧물이 생겨서 그 해는 밤을 한 알도 건지질 못했어요. 그런 황당한 상황에서도 포기한다는 생각은 한 번도 안 해봤어요.”

 

작업복에 장화가 잘 어울리는 이승환 농부는 아메리카노를 좋아하는 서울에 평범한 직장인이었다. 평생 몸담고 있던 직장을 정리하고 고향인 공주로 내려 온 건 그의 나이 55살의 일이다. 농사지식은 전무했고 친환경 농사는 더욱 접근하기 어려운 분야였다. 꾸준한 연구와 실험을 통해 친환경 농사법을 몸으로 체득했다. 새로운 시도로 효과 있는 방법도 알게 되었지만 한 해 농사를 전부 망친해도 있었다.

 

처음 이 농장 자리에 왔을 때 이 산은 잡목이 무성한 그냥 산이었어요. 그 산에 허가를 받고 벌목을 하고 밤나무 묘목을 심고 가꿔서 밤을 수확하기까지 긴 시간이 걸렸죠. 이후에도 화학비료를 안 쓰고 밤을 키우기 위해 이런저런 실험을 해보다보니 어느새 농사를 시작한지 15년이 되었네요.”

 



건강한 농사를 위한 기다림의 시간

 

밤나무 묘목이 열매를 맺기 위해 걸리는 시간은 약 7년이라고 한다. 그 동안 쉬지 않고 나무를 가꾸어야 열매를 맺는 것이다. 7000주의 묘목으로 농장을 시작했다. 시간이 지나면서 상하거나 죽은 나무를 보식하며 조금씩 농장을 늘려갔다. 지금은 4만평에 달하는 농장을 관리하고 6개 품종의 밤을 생산하고 있다. 느닷없는 귀농에 우려의 목소리도 많았다.

 

다들 안 될 거라고 했어요. 사무실에서만 앉아 있던 사람이 농사는 힘들다고요. 동네사람들 눈에도 크게 다르지 않았나 봐요. 밤나무가 열매를 맺기 전에 농장을 버려두고 도망갈 줄 알았다고 하더라고요. 고맙게도 가족들은 절 믿어 주었어요. 그 긴 시간을 불평 없이 함께해준 아내에게 감사하죠.”

 



친환경으로 농사를 짓기로 결심한 후로는 조급하게 마음먹지 말아야겠다고 늘 생각한다. 화학제초제 대신 목초액을 쓰는데 이것도 나름 잡초를 정리하는데 효과가 있다. 다만 아주 천천히 확인할 수 있다.

 

친환경 농사를 짓기 위해서는 첫째로 인내가 필요한 것 같아요. 일반 농약은 효과가 즉각적이거든요. 잡초도 벌레도 금방 죽고 열매도 크게 키울 수 있고요. 그런데 친환경 농사는 그렇지가 않아요. 여러 번 손이 가야하고 그 효과도 천천히 볼 수 있어요. 아마 그게 자연이 필요한 시간일 거예요. 요즘 같은 속도경쟁 시대에는 짧은 시간에 크게 키우는 게 제일 좋은 거지만 그러려면 인공적인 노력이 들어가야 하거든요. 조금 느려도 저희 밤은 자연이 키웠다고 당당히 말할 수 있어서 그걸로 자랑스러워요.”

 

자연이 키운 농산물을 먹었다고 자부하던 시절이 언제였을까. 키우는 과정에 들어가는 온갖 화학 비료와 농약뿐만 아니라 이미 그 씨앗의 유전자까지 변형시키는 시대에 살고 있다. 그래서인지 자연의 시간대로 느리게 키웠다는 농부의 말이 왠지 모르게 감동스럽다.



 

친환경 농사는 계속되는 도전이예요

 

농사가 끝이 없는 일이더라고요. 정성을 쏟아주면 쏟아주는 만큼 열매가 실하게 달려요. 특히 밤농사는 전지작업이 중요해요. 전지는 나무의 잔가지를 잘라주는 일인데요. 그래야 열매가 달리는 가지에 영양분이 충분히 가서 밤알이 굵게 달리거든요. 하지만 한 겨울에 전지작업은 그야 말로 고난의 행군이에요.”

 

전지작업은 밤 수확이 끝난 겨울에 진행한다. 눈이 쌓인 농장에서 나무에 올라가 잔가지를 자르다보면 손가락이 잘릴 것 같은 느낌이다. 겨울 산속의 아침은 언제나 깜깜하다. 앙상한 겨울나무에 매달려 풍성한 열매를 꿈꾸는 일이 쉬울 리 없다. 그럼에도 메마른 가지 끝에서 풍성한 열매를 보는 농부들이 있어 우리가 이렇게 살아가나보다.

 

이승환 농부의 지난 농사 이력은 연구와 실험 그리고 도전이라고 평가한다. 그리고 그 일은 여전히 계속되고 있다. 더 좋은 열매 수확을 위해서다.

 

틈날 때마다 다른 농장 견학을 다녀요. 얼마 전에는 일본에서 열린 농업박람회에도 다녀왔어요. 여러 가지 밤을 먹어보고 맛있고 영양가 있는 밤의 가지를 접목해보기도 하고 다른 농가들은 어떻게 농사를 짓나 물어도 보고요. 물론 쉽게 가르쳐 주지는 않더라고요. 저는 저대로의 방법을 계속 연구해야겠죠.”



 

진실하게, 마음을 다해 기르겠습니다!

 

질 좋은 밤을 건강하게 생산하는 것이 우선적이 목표지만 그것이 끝은 아니다. 이 좋은 밤을 더 많은 사람들이 먹게 하기 위해 고민이 많다.

 

요즘엔 점점 더 편한 것을 원하니까요. 밤은 껍질까기도 어렵고 요리하기도 쉬운 편이 아니라 점점 소비가 줄어드는 것 같아요. 그래서 이 밤을 가공을 거쳐 밥에 넣어 먹거나 미숫가루 형태로 먹을 수 있게 하는 방법을 고민하는 중이예요. 물론 이것도 연구가 필요할 거고 다양한 설비도 필요하겠죠. 하지만 언젠가는 할 수 있을 거라고 생각해요. 밤나무 기르는 일이 이렇게 재미있으니 뭘 못하겠어요.”

 

나무 기르는 일이 재미있다며 두 눈을 반짝이는 60대 농부에게 무얼 더 물어보겠는가. 인터뷰는 이쯤하고 밤농장을 구경시켜 주겠다며 엉덩이를 털고 일어난다. 먹어보라며 토실한 밤알을 손에 쥐어주는 것도 물론이다.

 

진실하게 키우고 있어요. 마음을 다해서 키우고 있어요. 푸드스마일즈 우양에서 혼자 사시는 할머니 할아버지에게 또 아이를 키우며 혼자 살아가는 엄마들에게 우리 밤을 전해 준다고 들었어요. 저는 밤나무와 뒹굴며 사느냐 어렵게 지내는 이웃들을 돌보지 못했는데 제가 키운 밤이 그렇게 좋은 일이 쓰인다니 얼마나 고마운지 몰라요. 제가 다른 걸로 도울 수는 없지만 제 밤을 먹어본 사람들이 미소 짓을 수 있도록 건강하고 맛있게 키우겠습니다.”



 

 

 

김민호씨는 내내 들떠 있었다. 말끔한 정장을 차려입고 초초한 듯 시간을 확인한다. 소개팅이라도 하러가는 것 같다고 농담을 던지니 이내 진지한 표정으로 말한다.

 

정말 그것보다 더 떨려요. 어제 밤에 잠도 잘 못 잤다니까요

 

그러고 보니 틀린 말도 아니다. 오늘 그가 만날 청춘들이 여섯이나 된다. 2016년 처음으로 만들어진 꿈꾸는 장학생선발면접이 있는 날이기 때문이다. 장학금을 출현한 그는 서류심사와 면접에 직접 참여했다. 오래도록 함께 걸을 동료를 찾는다 생각하니 면접을 보는 이나 심사하는 이 모두 설레긴 마찬가지다.

 

같은 마음으로 함께 법조인의 길을 갈 수 있는 동료를 찾고 있어요. 면접보는 친구들 모두 뛰어난 이들인 것은 분명하지만 제가 바라는 건 뛰어남만은 아니에요. 이 사회에 나눔의 선순환을 이어갈 수 있는 친구를 찾아요.”

 

 

 

이 장학금은 공짜가 아니다

 

김민호씨는 2007년 처음 푸드스마일즈 우양를 만났다. 당시엔 그도 푸드스마일즈 장학생 중 한명이었다. 공부는 어렵고 생활도 힘들던 시절, 그는 푸드스마일즈 장학생이 되어 마음의 큰 짐을 하나 내려놓고 공부에 매진 할 수 있었다. 그는 학부를 마치고 로스쿨에 진학했다. 그리고 변호사가 되어 2016꿈꾸는 장학금을 출현했다. 장학생을 손수 선발하면서 그 시절 자신이 많이 떠오른다.

 

처음 면접을 보려고 와보니 같이 면접 보는 친구들이 다들 너무 뛰어나더라고요. 속으로 내가 떨어지겠구나 생각했어요.”

 

그해는 사회환원청년 장학생을 선발하던 첫해였다. 사회환원청년 장학생은 자신이 사회에 어떻게 기여하며 살아갈지 이야기하고 그 것을 중심으로 선발되는 장학생이었다. 물론 민호씨는 장학생으로 선발되었다.

 

제가 선발되었던 사회환원 장학생의 취지도 그랬고 푸드스마일즈 우양의 모든 장학생들에게 이사장님이 꼭 하시는 말씀이 있어요. ‘이 장학금은 공짜가 아니다. 훗날 사회인이 되면 당신 주위에 분명 어렵게 공부하는 이들이 있을 것이다. 그들에게 지금 이 장학금을 갚아라지금생각하면 당연한 이야기인데 그때는 생경하게 들렸던 것 같아요.”

 

뒤통수를 맡은 것 같았다. 장학금은 자신의 유능함을 인정받아 그 대가로 받는 것이라고 확신해왔다. 이사장의 짧은 이야기는 그 생각을 완전히 바꾸어 놓았다. 많은 학생들에게 교장선생님의 훈화처럼 지나갔을 이야기가 그의 가슴 깊숙한 곳에 남았다. 그 후로 그 꿈을 잊은 적이 없었다.

 

 

푸드스마일즈 사회환원장학생 1기 김민호, 꿈꾸는 장학생 1기를 찾다.

 

“29살에 30대의 인생목표에 대해 생각했어요. 그중 하나가 내가 출현하는 장학금을 만드는 일이었어요. 언제가 좋은 시기인지 고민하다. 지금 내가 할 수 있는 선에서 바로 시작하자고 결정했어요.”

 

나눔은 결심이다. 돈의 많고 적음은 나눔의 시작에 정비례 하지 않는다. 김민호씨는 그걸 알고 있었다.

 

부자들이 더 많이 쉽게 나눌 수 있을 거라고 생각하지만 의외로 나누는 일에 관심이 없는 경우가 많아요. 더 많이 버는 일 그리고 자신을 위해 쓰는 일에 더 관심이 있지요. 나눔에 대한 꿈이 있는 사람들이 더 잘 사는 세상이 되었으면 좋겠어요. 그럼 더 많은 나눔이 우리 사회 곳곳으로 퍼져 나갈 테니까요.”

 

꿈꾸는 장학금은 그런 면에서 특별한 심사기준이 있다. 장학생이 나눔에 대한 소망이 있어야 한다는 것이다.

 

법장학금이니 당연히 미래의 법조인을 꿈꾸고 준비하고 있는 학생이어야 하고 경제적으로 어려운 상황에서도 열심히 공부하는 친구들을 찾았어요. 그리고 제가 처음 장학생이 되었을 때 생각했던 것처럼 내가 받은 도움을 나도 꼭 나누는 사람이 되겠다하는 친구가 있다면 그 친구에게 장학금을 주어야겠다고 생각했어요.”

 

민호씨가 생각했던 이번 장학금의 이름 중에는 다단계 장학금이 있었다고 한다. 얼핏 들으면 웃음이 나오는 이름이지만 이번 장학금을 통해 나눔의 맥이 이어져 가기를 얼마나 바랐는지 알 수 있다.

 

푸드스마일즈 우양에서 장학금을 받은 제가 다시 누군가를 후원하는 장학금을 만들었고 제가 전하는 이 장학금을 받은 친구가 또 다른 이들을 위한 나눔의 일을 이어가고 이런 일이 수차례 반복되어 사회의 기류가 되었으면 좋겠어요. 그런 일을 한 마음으로 이어가 줄 친구를 찾는 것이 오늘 해야 하는 가장 중요한 일이네요.”

 

곧 선발될 1꿈꾸는 장학생에게

 

최종결정을 앞두고 고민이 많은 그에게 선발될 학생에게 미리 한마디 남겨 달라고 부탁했다.

안녕, 만나서 정말 반가워. 이 장학생으로 선발되었다는 건 네가 가진 가능성이 충분하다는 뜻이야. 그러니 힘들어도 열심히 해서 꼭 좋은 법조인이 되었으면 좋겠어. 남들처럼 청춘을 즐기며 살지 못하고 늘 공부에 묻혀 있느냐 몸도 마음도 많이 지쳤을 거라는 걸 알아. 하지만 응원하는 사람이 있다는 걸 알고 힘을 낼 수 있었으면 좋겠다. 그리고 훗날 네가 법조인이 되어 경제적으로 어려운 상황 속에서도 열심히 공부하는 친구들을 돕는 일에 대한 함께 의논할 수 있는 좋은 동료가 되어줬으면 하는 바람도 있단다. 앞으로 네가 가는 길을 기대하고 지켜볼게. 축하한다.”